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一箭64星 SpaceX將在周一首次發射“三手”火箭

按照計劃,在火箭升空后,SpaceX將會再次回收獵鷹9號的一級火箭。所以,這枚火箭可能會被用于第四次火箭發射任務。SpaceX CEO埃隆·馬斯克(Elon Musk)曾表示,Block 5版獵鷹9號最多可使用10次,在執行新任務前只需很小的翻新。
發布時間:2018-12-03 09:24        來源:鳳凰網科技        作者:

美國當地時間周一,美國太空探索技術公司(SpaceX)將使用一枚已用過兩次的“獵鷹9號”火箭從南加州將64顆小型衛星送入軌道。

從多個方面來說,這都是一次開創性的火箭發射任務。這不僅是SpaceX第三次使用同一枚火箭,也是從美國本土單次發射衛星數量最多的一次任務。

這一龐大的衛星發射任務由Spaceflight Industries公司安排,后者為衛星運營商安排火箭發射。通常來說,Spaceflight會從發射大型衛星的火箭上尋找額外空間,協助將小型衛星送入軌道。但是,這次SSO-A任務非同尋常,因為Spaceflight在2015年就預訂了獵鷹9號的全部發射空間,在此之后一直向內填充來自全球35家公司、研究機構、學校以及藝術家的小型衛星。

“一般來說,我們購買過剩發射空間,這就是我們滿足小型衛星客戶需求的方式,”Spaceflight發射服務集團CEO科特·庫爾特(Curt Blake)表示,“現在,為了滿足這一需求,我們不得不尋求買下整個火箭發射空間。”

Spaceflight原本為此次任務安排了71顆衛星,但是一些衛星運營商沒有趕上這次發射任務。這并不是第一次有這么多的小型衛星一起發射。2017年2月,印度的極地衛星運載火箭(PSLV)就一次將創紀錄的104顆衛星送入軌道。近幾年,這種大規模衛星發射任務越來越常見。但是成功完成這種任務并非易事,需要所有衛星運營商密切配合。

此次任務使用的獵鷹9號將是SpaceX重復使用最多的一枚火箭。它在今年5月迎來首飛,又在8月份第二次使用。每次發射后,它都在SpaceX海上無人船上完成回收,從而能夠再次發射升空。這將是SpaceX首次第三次使用同一枚火箭,實現這一壯舉得益于它是Block 5版獵鷹9號。Block 5是SpaceX對獵鷹9號進行的最終升級版,專為可重復使用設計,使得回收和再利用變得更容易。

按照計劃,在火箭升空后,SpaceX將會再次回收獵鷹9號的一級火箭。所以,這枚火箭可能會被用于第四次火箭發射任務。SpaceX CEO埃隆·馬斯克(Elon Musk)曾表示,Block 5版獵鷹9號最多可使用10次,在執行新任務前只需很小的翻新。

SpaceX已經多次調整了SSO-A任務的發射時間,以便找到合適天氣,對火箭進行額外檢查。周日,SpaceX再次推遲了這一任務,理由是需要對火箭進行額外檢查。SpaceX現在計劃周一從加州范登堡空軍基地發射獵鷹9號。

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